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ザクロは女性のミカタ!ストレス、シミ、更年期障害の改善につながるワケ

みなさんは、美容や健康に良い食べ物といえばどんなものを思い浮かべるでしょうか?
ビタミンCが豊富に含まれる果物をイメージする人は少なくないと思いますが、その中でも特に最近、注目が集まっているのが「ザクロ」です。

実はザクロには体を内側からキレイにして、美肌づくりや更年期障害といったさまざまな病気に効果があると期待されている成分がたくさん含まれているのです!

★関連記事:「ざくろ」と「くこの実」で、女性の悩みを解決!その効果とは。

ザクロってどんな果物なの?

成分の前にまずはザクロの基本情報を解説します。
ザクロはザクロ科ザクロ属の植物で、小さな赤い粒(種子)がたくさん詰まった見た目が特徴的な果物(かじつ)を実らせます。
食用になるのは種子とその外種皮で、プチッと弾ける食感と少し酸味のある甘い味わいが人気です。
ベストシーズンは9~11月ですが、果汁やジュース、シャーベットなどさまざまな加工品として食べることもできます。
5000年以上も前から世界中で食べられ、昔から健康・美容に効果があるとされてきました。近年ではより手軽にザクロならではの成分を得られるよう、サプリメントやザクロジュースなどが人気を博しています。

BodyVoice看護師

BodyVoice看護師からのコメント

BodyVoiceでは、ザクロとくこの実を配合したサプリメントを製造・販売しております。私も毎日飲んでいます。


艶やかな毎日をつくる「エストロン」

内側から体を美しくしたり、体調を整える働きがある重要なホルモンが「女性ホルモン(エストロゲン)」です。
エストロゲンのバランスが崩れると、肌荒れや体調不良などさまざまなリスクが大きくなってしまいます。

エストロゲンは30代後半を過ぎると分泌量が少なくなってしまうのですが、ホルモンは体内でしかつくられません。そのため、ライフステージが進むにつれて美肌維持が難しくなるほか、更年期障害のリスクが大きくなるのです。

しかし、ザクロの種子に含まれる成分「エストロン」は、女性ホルモンと同じような働きがあることが分かっています。これまでの適切な生活習慣の維持・改善などが中心だった女性ホルモン対策に加えて、ザクロ成分を摂取することでさらに不快な症状を和らげてくれる可能性があると考えられます。

みずみずしい肌とストレス軽減につながる「ビタミンC」

抗酸化作用や肌の弾力に欠かせない「コラーゲン」の生成など、美肌づくりに欠かせない成分といえば「ビタミンC」ではないでしょうか?
ザクロにはこのビタミンCも豊富に含まれています。
さらにビタミンCには、仕事や家庭などで受ける日々のストレスを和らげる「副腎皮質ホルモン」が含まれています。また、プラスの感情につながるドーパミンやノンアドレナリンなどの神経伝達物質の合成もサポートしてくれます。
ストレスは美容と健康の天敵なので、ビタミンCが豊富に含まれているザクロは女性にとってとても強い味方といえるでしょう!

「エラグ酸」でいつまでも美しいお肌をキープ

ザクロに含まれている注目成分の3つ目は、美白効果や老化を防ぐ効果が期待できる「エラグ酸」です!
エラグ酸は美容成分の代名詞でもある天然の「ポリフェノール」の一種です。ポリフェノールは植物が生成する抗酸化物質のことで、日々体内で作られる活性酸素を除去してくれる働きがあります。
活性酸素は皮膚の脂質を酸化させてしまうため、シミやしわの代表的な原因の1つ。さらに動脈硬化やがんといった病気も招いてしまう可能性があります。

これらの悪影響の防止につながる「エラグ酸」を適切に摂取することは、美容と健康のどちらの観点からも大切といえるでしょう。

そして、エラグ酸には美白効果があることも美容に関心が高い人にとっては見逃せないポイントではないでしょうか?
美容業界ではエラグ酸は「お肌の漂白剤」といわれる成分「ハイドロキノン」と同じくらいの美白効果があるとされています。

多くの人に注目されているのがエラグ酸の「対メラニン効果」です。
ご存じの通り、メラニン(メラニン色素)は肌を黒くする代表的な原因の1つです。太陽光などに含まれる紫外線によって、肌の基底層という部分にあるメラノサイトが活性化し、酵素によってメラニン色素に変換されてしまうのが、肌が黒くなってしまうメカニズムとなっています。
エラグ酸はこの肌を黒くしてしまうメカニズムにおいて重要な役割を持つ酵素「チロシナーゼ」の働きを抑え、メラノサイトがメラニン色素に変換されにくくする効果があるのです。そのため、エラグ酸を豊富に含むザクロに注目が集まっているというわけです。

ザクロとくこの実のサプリメント

美容・健康効果のあるザクロ成分を摂取しよう!

美容・健康効果が期待できるザクロに含まれる成分について解説しました。
エストロン、ビタミンC、エラグ酸といった代表的な美容・健康成分のほかにも、老化防止、抗酸化作用、美肌効果が期待できる成分がザクロにたくさん含まれています。

ただ、ザクロをしっかりと食べ続けるのは、旬の時期が短かく手に入りにくかったり、食べ方が限られたりするので難しい人も少なくないと思います。
そんな人はぜひザクロの果汁を使ったエキスやサプリメントなどを試してみてはいかがでしょうか。美容・健康効果はすぐに実感できるものではないので、自分のペースに合わせて継続しておすすめの成分を摂取し続けられるよう工夫してみましょう。